A medida que la edad avanza, la estructura del sueño se modifica, así como la frecuencia de padecimientos respiratorios crónicos aumenta. Los Adultos Mayores conforme envejecen el tiempo de sueño se reduce por lo cual tardan más tiempo en dormirse y se despiertan con facilidad, tienden a despertarse constantemente en la noche y a tener siestas durante el día también se enfrentan a cambios de humor constantes y aumenta el riesgo de caídas.

Los principales trastornos del sueño en ancianos son:

  • Síndrome de apneas – hipopneas del sueño (SAHS): Alteración de los reflejos respiratorios asociada a enfermedades neurológicas degenerativas, la obesidad, anomalías de la vía aérea que aparecen con la edad y deterioro cognitivo
  • Síndrome de piernas inquietas: Sensación desagradable como de hormigueo profundo en los músculos de los muslos o gemelos que obliga al paciente a revolverse en la cama o a levantarse para caminar y sentir alivio
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (Enfermedad del Fumador)
  • Insuficiencia Respiratoria Crónica
  • La agitación nocturna en los ancianos también puede deberse al dolor o incomodidad, estreñimiento, retención urinaria o infección

Métodos de diagnóstico

Básicos:

+ Radiografía de tórax

+ Espirometría

+ Biometría Hemática, Química Sanguínea, Nivel de Inmunoglobulina E

Altamente especializados

+ Tomografía Computada de Tórax

+ Pruebas de Función Respiratoria completas

+ Pruebas de alergia

+ Estudios de sueño

Tratamiento Farmacológico

Hoy en día existen medicamentos que están cambiando las expectativas de pacientes crónicos.

Esta misma disponibilidad hace que al elegir los medicamentos correctos sea complicado, por lo tanto, se requiere de especialistas en esta área

Apoyo respiratorio

Existe una gran variedad de equipo para proporcionar oxigenoterapia en casa, ambulatorio y durante el sueño. La función del equipo especializado es auxiliar al paciente a respirar durante el día y la noche.